¿Es el hilo dental realmente tóxico? Esto es lo que debe saber sobre este nuevo estudio

Pensamos en el uso del hilo dental como un hábito saludable, pero según un nuevo estudio, un cierto tipo de hilo contiene sustancias químicas dañinas que pueden filtrarse en nuestros cuerpos.

Las mujeres que usaron el hilo dental Oral-B Glide tenían niveles más altos de sustancias perfuoroalquílicas (también conocidas como PFAS) en su sangre que las que no las utilizaron, según el nuevo informe del Instituto Silent Spring y el Instituto de Salud Pública sin fines de lucro. Las pruebas también confirmaron que el hilo Glide de la compañía, junto con varios de sus competidores, contenían flúor, un marcador de sustancias químicas PFAS.

Eso es preocupante, dicen los investigadores, ya que esos mismos compuestos se han relacionado con problemas de salud graves como el cáncer, problemas de fertilidad y aumento de peso. ¿Pero qué tan preocupados debemos estar, exactamente, con respecto a nuestra rutina de cuidado dental nocturno? Esto es lo que sabemos hasta ahora.

¿Qué son los PFAS?

Los PFAS son una clase común de químicos que pueden ayudar a hacer que las sustancias sean a prueba de agua y grasa. Debido a eso, están presentes en muchos bienes de consumo, como envoltorios de comida rápida , teflón y otros utensilios de cocina antiadherentes, telas ignífugas y ropa resistente al agua y las manchas, por nombrar solo algunos. Las personas están expuestas al PFAS a través de los productos que utilizamos y los alimentos que comemos, y también a través del polvo doméstico y del agua potable contaminada.

Esta es la primera vez, sin embargo, los productos químicos se han relacionado con el uso del hilo dental. Los autores del estudio dicen que sus hallazgos, publicados en el Journal of Exposure Science & Environmental Epidemiology , arrojan nueva luz sobre cómo estos químicos terminan en nuestros cuerpos, y cómo podemos limitar nuestra exposición modificando nuestro comportamiento y haciendo elecciones más inteligentes cuando compramos .

¿Qué encontró el estudio?

En el nuevo estudio, los investigadores tomaron muestras de sangre de 178 mujeres de mediana edad: mitad blanca y mitad afroamericana. También entrevistaron a las mujeres acerca de nueve comportamientos que pensaron que podrían estar relacionados con una mayor exposición al PFAS, incluido el uso regular del hilo dental y el consumo de comida rápida. (Tenían la corazonada de que la seda dental podría ser problemática, ya que algunos tipos se han descrito como de teflón).

Descubrieron que las mujeres que usaban el hilo dental con Oral-B Glide, que “se desliza 50% más fácilmente en espacios reducidos “, según el sitio web de la compañía, tendían a tener niveles más altos de un compuesto de PFAS llamado ácido perfluorohexanosulfónico o PFHxS. Al investigar más a fondo, los investigadores probaron 18 diferentes tipos de hilo dental y encontraron que los tres productos Glide probados contenían flúor, un marcador de PFAS.

Dos productos de hilo de la marca de la tienda con el etiquetado “compare con Oral-B Glide” y otra marca que se describió a sí misma como “fibra de teflón” también dieron positivo para el flúor.

Como era de esperar, vivir en una ciudad con agua potable contaminada con PFAS y vivir en una casa con alfombras o muebles resistentes a las manchas también se relacionó con niveles más altos de PFAS en la sangre. Entre los afroamericanos, el consumo frecuente de alimentos preparados en recipientes de cartón recubiertos (como papas fritas y para llevar) también se relacionó con niveles más altos.

¿Por qué debemos preocuparnos por PFAS?

Investigaciones anteriores sugieren que los adultos con niveles más altos de estos compuestos en la sangre tienen mayor riesgo de cáncer de riñón y testículo, colesterol alto, problemas de fertilidad y colitis ulcerosa . Los niveles elevados de PFAS están relacionados con un menor peso al nacer en los recién nacidos y con la enfermedad tiroidea, la inmunidad comprometida y la disminución de las hormonas sexuales y de crecimiento en los niños.

El año pasado, un estudio de la Universidad de Harvard encontró que las mujeres con niveles más altos de PFAS tienden a tener metabolismos más lentos y ganan más peso después de la dieta que aquellas con niveles más bajos. Sin embargo, esto no fue cierto en el caso de los hombres, y los investigadores sospechan que los efectos de los químicos en las hormonas sexuales femeninas pueden ser los responsables.

Los científicos han sabido durante años que los PFAS están presentes en muchos productos de consumo. Pero cada vez más, los estudios muestran que existe una conexión entre el uso de estos productos y una “carga corporal más alta” de PFAS, dice la autora principal Katie Boronow, científica de Silent Spring. “En otras palabras, estos productos químicos no permanecen en productos, migran hacia los cuerpos de las personas”, “Y cuanto más expuesto esté, más altos serán los niveles en su cuerpo”.

Entonces, ¿esto significa que ya no debemos usar hilo dental?

Mantenga a sus caballos: Nadie está diciendo que debemos dejar de usar el hilo dental. En primer lugar, sabemos que es bueno para nosotros . Y segundo, incluso si usa hilo dental con Oral-B Glide es directamente responsable de los niveles elevados de PFAS, y eso es un gran problema, ya que se necesitan otros estudios para confirmar esta asociación y mostrar cómo, exactamente, los químicos migrarían a la saliva o a Las manos del usuario, por ejemplo, los consumidores todavía tienen otras opciones.

En su artículo, los autores escribieron que los productos de hilo dental que contienen PFAS “están ampliamente disponibles, pero que los consumidores pueden usar declaraciones publicitarias para ayudar a identificarlos”. En otras palabras, puede evitar el PFAS evitando el hilo Oral-B Glide, o cualquier hilo que Comercializado por su deslizabilidad.

Sabemos lo que está pensando: No, el hilo dental regular no se siente tan bien en sus dientes y encías. Pero en la opinión de Boronow, la reducción de su exposición química puede valer la pena. “Nuestro estudio descubrió que hay hilo dental más seguro, por lo que las personas pueden optar por usar el hilo dental sin PFAS”.

¿Qué tan preocupados debemos estar por esto?

Si tiene un gabinete lleno de hilo dental Oral-B en casa en este momento, o lo ha estado utilizando religiosamente durante los últimos años, no se asuste. La verdad es que todos tenemos PFAS en nuestro cuerpo, provenientes de muchas fuentes diferentes, y es más inteligente enfocarse en evitar la exposición futura en lugar de preocuparse por lo que ya sucedió.

Tomar utensilios de cocina antiadherentes, por ejemplo. El año pasado, Tom Brutton, PhD, un compañero e investigador de PFAS en el Green Science Policy Institute, dijo que los consumidores no tienen que tirar ollas y sartenes que ya poseen, pero que no deberían abastecerse de nuevos productos de Teflon. , ya sea.

“La exposición a usted por el uso de ese recipiente no va a ser tan grande como para representar una amenaza significativa para la salud”, dijo Brutton. “Pero cuando llega el momento de comprar uno nuevo, tal vez busque uno que no contenga PFAS”.

El mismo consejo también podría aplicarse a su hilo dental. Una vez más, el hilo dental no es tan caro como un juego completo de utensilios de cocina, por lo que, si prefiere estar más seguro que lamentarlo, probablemente no le duela, al menos, tirar su alijo actual y comenzar de nuevo.

“nosotros Hemos confirmado que ninguna de las sustancias detalladas en el informe se usa en nuestro hilo dental”, dijo un portavoz de Oral-B. ” Nuestra principal prioridad es la seguridad de las personas que utilizan nuestros productos. Nuestro hilo dental es sometido a muchas pruebas de seguridad exhaustivas y respaldamos la seguridad de cada uno de nuestros productos”.

En lo que respecta a los autores del estudio, su consejo para las personas que desean limitar su exposición a productos químicos nocivos es usar hilo dental sin PFAS, y revisar su aplicación gratuita Detox Me para conocer otras formas de protegerse a sí mismos de los productos químicos nocivos todos los días.

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En general, dice Boronow, este estudio brinda más evidencia de la idea de que los productos de consumo son una fuente importante de exposición al PFAS. “Debido a que hay tantas fuentes de PFAS, y cada exposición se suma”, dice, “cualquier paso que las personas puedan tomar para reducir su exposición es algo bueno”.

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